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“火神”战略轰炸机之由来

1945年8月6日和9日,美国先后在日本的广岛、长崎投下两颗原子弹,正式宣告人类跨入了核时代。
1952年10月2日,英国继美,苏之后,在澳大利亚的蒙特——贝迪群岛成功进行核试验。
 原子弹是需要运载工具的,包括空基,陆基和海基运载工具。而首先出现的是空基运载工具,也就是战略轰炸机。所以,设计出一款能够投掷核武器的新型战略轰炸机,就成为当时英国皇家空军的急需。
研制一款能够投掷核武器的新型战略轰炸机的计划一经确定,英国皇家空军相继制定了《作战需求229号文件》,《作战需求239号文件》,《B.35/46性能指标文件》,对新型战略轰炸机的各项技战术指标都做出了具体要求。同时要求阿芙罗、阿姆斯特朗-维特沃斯、英国电子、汉德利-佩奇、肖特兄弟和维克斯-阿姆斯特朗6家英国著名飞机制造公司在规定时间内拿出各自的设计方案。时间紧迫,各个公司立即行动起来,投入巨额资源参与竞标。
而最终中标的是著名的飞机制造公司——阿芙罗。
阿芙罗公司先后为英国皇家空军制造了许多著名的军用飞机,例如504系列飞机和鼎鼎有名的“兰开斯特”轰炸机。504后来成为了英国皇家空军的标准教练机,它的生产时间跨度长达20年,一共生产了8,340架。而“兰开斯特”,成为二次世界大战期间英国的主力的轰炸机,完成了皇家空军2/3的投弹量,“兰开斯特”轰炸机的设计者,是阿芙罗公司的总设计师罗伊,而罗伊也就是“火神”轰炸机的设计者。
1947年的春天,阿芙罗公司提交了罗伊设计的大型三角机翼新型轰炸机“火神”的竞标方案。很快便得到各方面的高度认可。研发工作开始如火如荼的进行。
然而不幸的是,1947年8月23日这一天,罗伊在测试他的都铎式II客机时,因为飞机失去控制,坠毁而不幸去世。”“火神”成为了他的绝世之作。
罗伊·查德威克不幸去世后,“火神”的研制工作由新任总设计师斯图亚特-戴维斯接管并继续进行。然而研制过程却并没有那么顺利。
 根据罗伊最初的设计方案,机组人员要在压力舱的两侧各安装一个较大的圆形进气道。但是通过在范保罗进行的风洞测试表明,这种圆形的进气口以及机翼空气压力分布,将导致无法接受的压阻效应。为此,200多名绘图员耗时3个月将机翼的设计图又重新绘制了一遍。新的设计方案调整为:在机翼前缘采用较深的狭槽式进气道,它的深度足以在每侧机翼内并列安装2台发动机。新的设计还在位于机身中线上加了大型垂尾,取代了罗伊早期设计中的翼尖垂直安定翼。
当时,从阿芙罗公司的设计办公室到制造车间,每个人都对新式轰炸机的研发项目充满了激情。项目工程师吉尔伯特·怀特海德在工厂一呆就是14天。
经过工程师们夜以继日的辛苦工作,1952年8月,第一架“火神”的原型机在伍特福德工厂完成了组装。它的序列号被确定为“VX770”。这架原型机在制造过程中采用了全金属承力表层工艺结构,机翼到机身中部分别安装4台发动机和4个油箱,向前收起的四轮转向式主起落架,以及位于机身蒙皮上方和下方的可伸缩式减速板。机翼采用两侧主机翼与机身相连的常规结构,每侧机翼的前缘都由一整块金属铸造而成。
然而,8月30日,就在这架原型机为期35分钟的首次试飞过程中,突然出现了问题。现场所有的人都不由得捏了把冷汗。
原来是当飞机起飞后不久,飞行员突然接到了机头起落架未收起的仪器警报,1架“吸血鬼”战斗机和1架707a紧急起飞,但是两名飞行员都通过目视确认该机起落架支架已完全收入机身之内。之所以出现虚警,原因是因为一个微动开关失灵而造成的,这真可谓是虚惊一场。
 
一个月后,VX770以一身亮眼的白色,出现在了范保罗的航展上。虽然当时的天气非常糟糕,但却给来航展的参观者们留下了深刻的印象。当这种大型三角翼飞机在关闭节流阀以低速大仰角的方式在跑道上着陆时,观看飞行表演的人们都为之发出了惊叹。
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